Приют странника

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Район Блумсбери

Сообщений 1 страница 3 из 3

1

http://aff.bstatic.com/images/hotel/max600/103/10398251.jpg

Начало игры.

Эксмут Маркет, "Кафе Кик".

Время завтрака почти прошло, в кафе оставались лишь пара посетителей - с виду студенты, прогуливающие занятия. Официанты собрались в задней комнате, где предавались любимому занятию официантов - болтали и грызли сухарики, что бесплатно подавались к пиву.
Звякнул колокольчик, извещая о новом клиенте. Мари поспешно выскочила в зал - как раз, чтобы застать посетителя топчущимся на пороге. Не то чтобы он выглядел нерешительным - наоборот, рассматривал кафе придирчиво, словно решая, стоит ли тут задерживаться. Из-за приоткрытой двери за его спиной в тёплое помещение потянулся сырой лондонский туман, пахнущий смогом и дождём. Мари мысленно поморщилась и пожелала мужчине либо заходить уже и прикрыть наконец дверь, либо провалиться к чертям.
Он выбрал первое. И как будто специально делал всё медленно - аккуратно складывал зонт, выбирал место, снимал чёрное полупальто, пристраивал на вешалке, укладывал на сиденье небольшую плоскую сумку, усаживался... Мари со своим блокнотом изнывала от нетерпения (больше всего ей хотелось вернуться в компанию коллег), но вот он наконец поощрительно кивнул ей.
- Доброе утро, сэр, - она старалась говорить бодро, несмотря на то что ей ужасно хотелось спать, но вышло, пожалуй, даже чересчур - мужчина глянул на неё с лёгким удивлением.
- Доброе. Знаете, живу тут неподалёку, а вашем заведении первый раз.
О нет, только не из этих, жаждущих пообщаться, мысленно взвыла Мари, вежливо улыбаясь.
- Надеюсь, вам у нас понравится, сэр.
- Я тоже надеюсь. Чем вы можете меня порадовать? Я бы хотел как следует позавтракать.
- Классический завтрак, сэр? - предложила Мари, едва сдерживаясь, чтобы не закатить глаза.
Он уставился в предложенное меню. Глаза у него были зелёные. Высокий, подтянутый, и лицо приятное - в другое время Мари сочла бы его привлекательным, но, честно говоря, сегодня она ненавидела весь мир в целом и алкогольные коктейли в частности.
- Да, пожалуй, - наконец определился посетитель. - Но только пусть яйца прожарят как следует, терпеть не могу, когда желток жидкий.
- Конечно, сэр, - кивнула официантка, делая пометку в блокноте. "Подать вам золотое блюдо, сэр?". Ну в самом-то деле, у него был такой вид - словно принц крови зашёл в портовый кабак.
- Чай или кофе? Сок?
Вопрос снова заставил его задуматься. "О Боже, ну и тормоз", - тоскливо подумала Мари, от нечего делать любуясь на собственные туфли. Взгляд её скользил по полу, и она вдруг заметила, что у этого, так раздражающего её парня, на ногах тяжёлые ботинки-милитари, совершенно не сочетающиеся со строгого вида костюмом.
- Чай, - определился он, не дав девушке поразмыслить на эту тему. -  Но без молока, пожалуйста, и без сахара. С лимоном.
"Американец, что ли? А акцент вроде шотландский" - пронеслось в голове Мари.
- И, если есть, я бы предпочёл смородиновый джем.
- Я спрошу, - кивнула она, уже направляясь в сторону кухни.
Мужчина слегка улыбнулся ей вслед.

В ожидании своего заказа Элиот вытащил из сумки нетбук. Табличка на двери обещала свободный Wi-Fi, чем он и не преминул воспользоваться. Пароль спрашивать не стал - разумеется, он состоял из названия заведения и пары цифр. Ну, вот - cafekik43, как оригинально.
Подключившись к сети, Элиот проверил почту (спам), проглядел мировые новости (кто-то женился, кто-то убился, переполох в Иране, ничего неожиданного), проверил страничку в фэйсбуке (нынче добропорядочному гражданину без неё никуда), скачал пару песен, несколько фотографий с пейзажами, наконец проверил аккаунт на файлообменнике и сохранил на вставленную в нетбук карту памяти последний загруженный файл. К этому времени подоспел завтрак, и ежедневный ритуал интернет-обывателя завершился.
Ел он неторопливо, с удовольствием - хотя повар всё равно не довёл глазунью до нужного состояния. Девушка-официантка, Мари, как значилось на бейдже, явно ждала, что он станет придираться, и когда опасения не оправдались, взгляд её немного смягчился. Элиот бы ей посочувствовал, но он не слишком одобрял людей, засиживающихся в барах накануне рабочего дня.
Смородинового джема у них всё-таки не нашлось, но Элиот едва заметил это: мысли его уже были прочно заняты совсем другим.
"Рано. Не слишком, но рано. Что-то не так. Плохо. Насколько плохо?"
Элиот откинулся на сиденье, удовлетворённо вздыхая - как довольный, насытившийся человек, и одновременно проверяя, не появились ли у него нежеланные соседи. Но нет, соседние столики никто не занял, посетителей в кафе даже убавилось, а оставшиеся со своих мест никак не могли бы разглядеть, чем именно он занимается - в конце концов, не зря же он устроился именно в этом уютном углу.
Он отхлебнул чаю и открыл HEХ-редактор с той же карты памяти.

«Колонок в норе, похоже, никто не нуждается в колонковой шубе прямо сейчас. Плотин нет, плоты можно гнать по реке, возможно, даже раньше, чем ждали. Неожиданно встретил знакомое лицо на обложке 423262734332818121023274813273»

Содержимое отчёта его несколько озадачило. С одной стороны, всё было вроде как в порядке, даже лучше, чем ожидалось. С другой стороны - одна маленькая неожиданность... которая при неудачном стечении обстоятельств может перечеркнуть всё.
Генриэтта Эстер, да?
Элиоту это имя было не знакомо. В задумчивости он побарабанил пальцами по столу, хотя думать-то, собственно, было ещё не о чем. Элиот терпеть не мог делать какие-либо выводы, а уж тем более принимать решения, не имея на руках как можно более полной информации.
Очистив историю браузера и карту памяти, он в три глотка допил остывший чай. Официантка как раз принесла счёт, заметив, что он собирается уходить. Может быть, в хорошем настроении она была вполне милой девушкой.
- Неплохо, - кивнул ей Элиот. - Пожалуй, загляну к вам как-нибудь ещё.
Он даже оставил чаевые. Иногда быть среднестатистическим обывателем так приятно. Особенно когда ты им на самом деле не являешься.
Следующим пунктом его сегодняшнего маршрута была библиотека Сейнт Панкрас, и полученная информация этих планов не отменяла. Элиот предпочитал не приносить "работу" домой. Дом - это дом. В его квартире никто не нашёл бы абсолютно ничего подозрительного, даже просветив всё рентгеном.

Аргайл-стрит, библиотека Сент Панкрас.

Погода, с утра не радовавшая, только ухудшилась. Дождь усилился, грозя устроить очередной потоп на улицах, и пришлось дойти до перекрёстка Розбери-авеню и Фаррингдон-роуд, прежде чем удалось поймать такси. Зонт успел насквозь пропитаться водой и намочил сиденье. Впрочем, едва ли это волновало таксиста, и уж тем более самого Элиота.
Библиотека  Сейнт Панкрас была довольно скучным серым зданием, которое немного извиняла разве что необычная форма окон, но зато во всё остальном она полностью устраивала Элиота. Особенно тем, что библиотекари и работники читального зала постоянно были заняты какими-то своими таинственными делами, и не обращали никакого внимания на мужчину, устроившегося в углу с кипой газет и нетбуком. Возможно, они думали, что он занимается исследованиями рынка, или что-то вроде того.
"Что-то вроде того" было, кстати, очень подходящим определением.
Но сегодня газеты шли вторым пунктом. Первым делом Элиот снова включил нетбук, вышел в интернет и открыл популярный блого-сервис. Там у него имелась своя страничка - ничем не примечательный блог ничем не примечательного человека, скучноватые описания дней, порой с ненужными занудными подробностями и многословными (но столь же скучными)рассуждениями о прочитанных книгах. Удивительно, но у него даже было несколько обычных читателей. В основном ведущих такие же унылые истории жизни.
"Новая запись".
С полминуты Элиот думал, потом принялся печатать.
"Утро дождливое, никакого настроения. Завтракал в "Кафе Кик", зашёл туда сегодня в первый раз, на удивление понравилось, но обслуживающий персонал мог бы быть и поприветливее. Неплохой чай, а вот яичницу слегка недожарили. Решил пойти в библиотеку, хочу взять том стихов Генриетты Роланд Холст, которую мне посоветовал на днях один знакомый, раз уж я сейчас переживаю период увлечения историей коммунизма. Взял ещё вторую книгу, но уже для лёгкого чтения, детектив Эстер Фриснер, библиотекарь очень советовала. Не терпится взяться за обе книги, но до вечера ещё уйма времени и дел. Пора работать".
Опубликовав запись, Элиот убрал нетбук и принялся за газеты.

+5

2

Эксмут Маркет 68
Квартира Элиота Нанкерроу

Спустя два часа Элиот покинул библиотеку, перед уходом взяв на свою карточку томик стихов Роланд Холст и детектив Фриснер. Погода ещё ухудшилась - хотя, казалось бы, хуже уже некуда. Человек, с которым он должен был встретиться после обеда, позвонил, как раз когда Элиот собирался поймать такси, и заявил, что он очень сожалеет, но сильно опаздывает, и не будет ли мистеру Нанкерроу удобно перенести встречу на другой день.
Мистеру Нанкерроу это было очень удобно, поскольку он сейчас больше всего хотел вплотную заняться вопросом некой Генриетты Эстер. Ему требовалось поразмыслить, желательно - в тишине и покое. Таким образом, сегодня он изменил своим привычкам и вернулся в свою квартиру около двух пополудни.
Улица Эксмут Маркет, где он жил в Лондоне, была на самом деле довольно шумным местом, с активной торговлей - его собственная квартира находилась прямо над ресторанчиком "Carribean", но Элиот находил это весьма удобным. Он не любил уж очень тихие районы, как и чересчур людные центральные, а здесь находилась как раз та самая пресловутая "золотая середина". И соседи у него подобрались тихие, из тех, что целыми днями где-то пропадают, а если и дома - их не слышно и не видно. Как и самого Элиота. Было бы забавно однажды обнаружить, что у них и род занятий схож.
Он не слишком торопился, прекрасно зная, что на исполнение его запроса может потребоваться время, но всё же включил домашний компьютер и проверил блог сразу же, как только оказался в своей квартире и снял пальто.
"У вас три новых комментария".
Даже три?
"Nadin_N в 12:45
Я читала когда-то Фриснер, не слишком удачный плагиат на Шерлока Холмса, не советую".

Это была одна из его простых читательниц. Вероятно, полагая себя большой оригиналкой, она считала своим долгом комментировать каждую запись, в которой упоминалась какая-либо книга, причём ещё ни один её отзыв не был положительным. О чём бы ни шла речь. Элиот как-то раз вступил было с ней в дискуссию, но быстро выяснил, что женщина на самом деле просто глупа, и потерял всякий интерес.
Следующие комментарии были намного интереснее.
"Aquila в 13:01
К слову о стихах - эта статья может вас заинтересовать"
"Aquila в 13:10
Прошу прощения, неверная ссылка. Вот эта статья"

Элиот открыл ссылки в обоих сообщениях. Как он и ожидал, вторая вывела его на ужаснейшую статью о коммунистической поэзии. Открыв первую, он увидел мешанину букв, цифр и случайных символов - типичный пример сбившейся кодировки.
Что ж, похвальная оперативность, подумал Элиот, вставая с кресла и подходя к полке с дисками. Перебрав коробки, он выбрал DVD "Горец" и вернулся с ним к компьютеру.
Открыв диск в "проводнике", и отметив галочкой "показывать скрытые файлы и папки", он получил доступ к каталогу Easter Egg, в котором помимо всего прочего находился простенький дескриптор. Элиот скопировал абракадабру из окна браузера в окно дескриптора и ввёл цифровой код.
По мере чтения полученного текста его улыбка становилась всё шире.
Кажется, досадная помеха могла превратиться в счастливую случайность - при правильном подходе к делу.
На вдумчивое изучение досье Генриетты Эстер (и прилагающегося бонусом досье её брата Бранда) у Элиота ушёл без малого час, но это было с пользой потраченное время. Закончив, он закрыл окно утилиты, почистил историю браузера, откинулся на спинку стула и уставился в потолок.
"Итак, что мы имеем. Девушка с довольно успешной воровской карьерой и задатками хакера. Самое подходящее лицо на должность специалиста ИБ, в психиатрической-то клинике. Единственный родственник у нас - брат, так же любопытная личность. Наёмник, ныне занимающий какую-то безобидную должность в упомянутой клинике... вряд ли я ошибусь, если заявлю, что точно знаю, в чём именно заключаются его служебные обязанности. Сослуживец Габриэля, опять же."
Он проехался в кресле по комнате, оттолкнувшись от стола. Достигнув дивана, перебрался на него и ногой отпихнул стул обратно. Элиот так часто это проделывал, что колёсики успели оставить заметные следы на полу.
"В общем и целом оба производят впечатление небезнадёжных индивидуумов"
Негромкие шаги в коридоре, хлопнула дверь - вернулся сосед из четырнадцатого номера. Рановато он сегодня.
"Но главный вопрос - что нам с этим делать?"
Вариантов было не так чтобы уж очень много.
Не реагировать и держаться подальше? Глупо, глупее не придумаешь. Вариант "Какая встреча, сколько лет, сколько зим" небезопасен и неизбежно породит кучу затруднительных ситуаций. Вряд ли девушка верит в безобидные совпадения такого рода.
Элиот улыбнулся снова.
"Но ведь никто нам не мешает выдать старое знакомство за новое, верно?"
Он дал себе ещё сорок минут на возможное озарение, но никаких достойных внимания идей в голову не пришло, только захотелось чаю.
По пути на кухню Элиот прихватил висящую на крючке в прихожей сумку с нетбуком. Пока закипал чайник, он распаковал архив "утилиты для чистки" из папки "полезный софт" и скопировал на только что отформатированную карту памяти HEX-Editor. Несколько лет назад все эти ухищрения его увлекали. Теперь - элементарная необходимость. И это он-то в детстве зачитывался шпионскими романами?
"Мамочка рада, что у тебя всё в порядке. Советует не работать слишком много, иногда нужно и отдыхать, знакомиться с симпатичными девушками и болтать о пустяках" - набрал Элиот в окне редактора.
Отправив послание и выключив оба компьютера, он наконец налил себе чаю. На этот вечер у него был припасен "Кракен пробуждается" Джона Уиндема - не коммунистических же поэтесс читать, в самом-то деле. Во всяком случае, не перед ужином.

Отредактировано Элиот Нанкерроу (26-06-2012 11:01:36)

+3

3

Эксмут Маркет 68
Квартира Элиота Нанкерроу

"Чудное место - Швейцария" - писал в своём блоге некто под ником Aquila. "Довелось мне там недавно отдыхать, и хотя я раньше никогда не был фанатом природы и всего такого, но теперь понимаю все эти восторги по поводу воздуха и пейзажей. Самое же приятное, что при всём этом не чувствуешь себя в отрыве от цивилизации - тут тебе и магазины, и бары, и приличные отели, и вай-фай, музеи, всё на свете. Но больше всего меня впечатлили люди - наверное, экология сказывается, но таких приветливых и жизнерадостных людей ещё нигде не встречал! Попадаются и весьма странные личности, но где их нет.
Цены приятно радуют - как раз то, что нужно, если вы не Рокфеллер.
Кстати, на лыжах я не катался!)))) В основном ходил по музеям. Никогда бы не подумал, что у такой маленькой страны такая богатая история.
Местная кухня разочаровала - разве что сыр, но я его и не люблю.
Хотел привезти какой-нибудь оригинальный сувенир, но так ничего и не нашёл. Мне сказали, что за чем-то действительно стоящим нужно ехать в деревни, в горы, к местным жителям. Но времени уже не оставалось. Привёз жене магнитики на холодильник, она их коллекционирует, и снежный шар - тоже неплохо..."

Далее следовало подробное описание маршрута отдыхающего менеджера среднего звена, восторги по поводу улочек, трамвайчиков, водопадов и пещер. И множество фотографий.
Тщательно изучив это туристическое безобразие, Элиот откинулся на спинку стула и задумчиво наморщил лоб. Строго говоря, первой пришедшей в голову мыслью было "только этого не хватало!". Информация,содержащаяся в сообщении, сама по себе не сулила спокойного отпуска; так ещё и тон послания был довольно нервным. Нервничающие связные, вот уж от чего спаси и сохрани... кто бы там ни был.
Элиоту вполне хватило довольно напряжённой беседы, последовавшей сразу за последним отчётом. Кто-то наверху видимо, счёл, что куратор втягивает своего подопечного в неоправданную авантюру. С определением "авантюра" Элиот ещё мог согласиться, но "неоправданная"? Он сам был уверен в её, скажем так, целесообразности, на пятьдесят процентов. По его мнению, вполне достаточно.
"Рассмотрим, к примеру, человека, который привык полагаться только на себя. Человека, неплохо знакомого с искусством обмана, и довольно успешно применявшим его на практике. Возьмёт такой человек то, что само приплыло к нему в руки - приплыло из источника, которому можно доверять ровно на эти пресловутые пятьдесят процентов?
Такой человек никогда не забывает поговорку про бесплатный сыр.
Но вот если этот сыр показать, поманить им, а потом сделать так, чтобы его пришлось искать и отвоёвывать... вот тогда сыр станет сразу и ценным, и желанным, и, главное, вне всяких подозрений".

Логика. Беда в том, что она работает не всегда. Мир логики - это мир безупречных уравнений, члены которых всегда ведут себя, как положено правилами игры. Люди же... люди используют эту самую логику как плотик в кипящем океане эмоций. И в любой момент могут с него спрыгнуть. Вот что действительно следует учитывать.
Элиот слишком мало знал о Генриетте Эстер, чтобы быть уверенным в её реакции. Подробности биографии - это действительно слишком мало. Можно делать предположения, основываясь на известных её поступках в той или иной ситуации, но никогда нельзя быть уверенным. Что на неё повлияло? Почему так, а не иначе? Потому что таковы её убеждения? Потому что в тот день у неё было дурное настроение? Потому что у неё растрепалась причёска, и она чувствовала себя неловко?
Невозможно сказать точно, не зная лично. Но именно точность требовалась от Элиота. Что же, сам виноват - сам счёл девушку ценной добычей, сам убедил в этом руководство - вот теперь и давай гарантии.
В колонках всё ещё играла музыка - маленький симфонический оркестр, переложивший на скрипки старые рок-хиты. Элиоту всегда нравились такие вещи. Прекрасные мелодии в прекрасном исполнении. Року, на его вкус, не хватало богатства звука, классике - живости мелодии.
В конце концов, он получил разрешение на небольшой отпуск в горах. И то сказать, бывший военный, ныне - неудачливый писатель, не отпускает депрессия, вызванная серостью будней, а психотерапевт советует сменить обстановку... Психотерапевта Элиот действительно посетил, провел у него несколько часов и наверняка заставил бедолагу пожалеть о выбранной профессии. Подробно описал визит в блоге, получил свою долю сочувственных отзывов, и принялся ждать.
Дождался.
Запись в блоге Aquila содержала в себе много, очень много всего - кроме действительно необходимого сейчас Элиоту подтверждения. Или указания. Или чего угодно, намекающего, какие стоит предпринять действия. Либо этого не было, либо он не увидел. Либо связной взбудоражен и растерян ещё больше, чем показалось, и сам ни в чем не уверен.
"Не знаешь, что делать - не делай ничего". Замечательный совет, только трудновыполнимый в условиях строго организованной иерархии.  Кто-то ждёт указаний от тебя, кто-то ждёт, что ты выполнишь его указания. Нельзя себе позволить просто стоять на месте и ждать у моря погоды.
Элиот глубоко вздохнул, потянулся, разминая затекшую спину, и принялся набирать комментарий.
"Спасибо за такой подробный рассказ, всё это очень интересно, тем более что я и сам собираюсь туда на отдых. А не подскажете ли, в каком местечке можно остановиться? Мне не нужны экскурсии, то есть, я пока их не планировал - разве что подвернётся что-то стоящее. Вообще-то мне нужен просто спокойный отель, где я мог бы работать над своей книгой. Желательно подальше от тех мест, где много туристов".

Аэропорт Хитроу

Отредактировано Элиот Нанкерроу (21-08-2013 17:54:16)

+2

Быстрый ответ

Напишите ваше сообщение и нажмите «Отправить»